Nach Nutzeraufstand

Umstrittene Reddit-Chefin Pao tritt zurück

12. Juli 2015
Nachdem wichtige Nutzer große Teile der Online-Community Reddit aus Protest gegen den Führungsstil der amtierenden Chefin Ellen Pao lahmlegten, gibt die Managerin auf. Für sie ist es der zweite schwere Rückschlag binnen weniger Monate.

Nach einem Nutzeraufstand bei der Online-Community Reddit wirft die heftig kritisierte Interimschefin Ellen Pao das Handtuch. Mitgründer Steve Huffman kehrt an die Spitze des Unternehmens zurück, wie Reddit am späten Freitag ankündigte. Pao, die schon länger in der Kritik stand, löste zuletzt mit einer umstrittenen Kündigung heftige Proteste wichtiger Nutzer aus, die die Website für einige Tage weitgehend lahmlegten.

Ellen Pao, Ex-KPCB und Ex-Reddit-CEO
Ellen Pao, Ex-KPCB und Ex-Reddit-CEO
Foto: Christopher Michel via flickr (CC BY 2.0)

Auslöser war die Entlassung von Victoria Taylor, die die populären "Ask-Me-Anything"-Fragerunden (AMA) für Prominente betreute und sich auch um die zahlreichen Moderatoren des Online-Netzwerks kümmerte. Diese meist ehrenamtlichen Mitarbeiter spielen eine Schlüsselrolle für Reddit. Das ließen sie auch spüren, indem sie ihre Foren auf "privat" umstellten und somit für die Öffentlichkeit unsichtbar machten.

Reddit ist mit fast zehntausend Diskussionsforen und zuletzt knapp 164 Millionen Besuchern im Monat eines der meistbesuchten Internetportale weltweit. Ein großer Anteilseigner ist der Verlagsriese Condé Nast.

Pao entschuldigte sich zwar vor wenigen Tagen für die Art, wie die kontroverse Personalentscheidung ablief, doch da war die User-Revolte schon in vollem Gange. Eine Online-Petition, in der ihre Ablösung gefordert wurde, fand mehr als 200.000 Unterstützer.

Der Konflikt zwischen Pao und Teilen der Reddit-Community reichte jedoch tiefer. Die Managerin hatte Mitte Mai einen härteren Kurs gegen Drohungen, Anfeindungen und Belästigungen auf der Website durchgesetzt. Das kam bei manchen Nutzern nicht gut an. Diese Fraktion attackierte Pao schon vor dem Streit um Taylor heftig.

Reddit-Verwaltungsratschef Sam Altman erklärte, die Trennung sei einvernehmlich gewesen. Pao solle dem Management noch bis Ende des Jahres als Beraterin zur Seite stehen. Pao stand acht Monate an der Reddit-Spitze und war als Interimschefin verpflichtet worden. Ihr Vorgänger Yishan Wong war im November nach der Kontroverse um die Veröffentlichung gestohlener Nacktfotos von Prominenten durch Nutzer der Plattform gegangen.

Pao sagte dem Technologieblog "Re/code", sie und der Verwaltungsrat seien unterschiedlicher Meinung über das Wachstumspotenzial von Reddit. "Sie hatten eine aggressivere Sicht der Dinge als ich."

Für Pao ist es der zweite große Rückschlag innerhalb weniger Monate. Sie verlor eine Diskriminierungsklage gegen ihren früheren Arbeitgeber, die Wagniskapitalfirma Kleiner Perkins Caufield & Byers (KPCB). Pao warf einer der Top-Adressen im Silicon Valley vor, sie benachteiligt zu haben, weil sie sine Frau sei. Sie konnte die Geschworenen jedoch nicht überzeugen. Der Prozess, in dem viel schmutzige Wäsche gewaschen wurde, erregte viel Aufmerksamkeit. Pao hält sich noch eine Berufung offen, nach aktuellem Stand soll sie Kleiner Perkins Prozesskosten von gut 275.000 Dollar erstatten. (dpa/rs/tc)

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